Claude Rich fait le déplacement jusqu’au paradis

Le comédien Claude Rich est mort jeudi 20 Juillet 2017 à l’âge de 88 ans. Élégance, voix de velours et regard malicieux, l’acteur a vécu mille et une vies en soixante ans de carrière, des Tontons flingueurs à Panoramix au cinéma en passant par quelques grands personnages historiques au théâtre.

Il lui a fallu pourtant attendre très longtemps avant de pouvoir fouler le célèbre tapis rouge de Cannes, alors qu’il aurait dû le faire dès 1968.

En effet , cette année-là, Claude Rich est à l’affiche de Je t’aime, je t’aime, le film d’Alain Resnais, le réalisateur d’Hiroshima mon Amour. Le film est sélectionné à Cannes, où il plaît beaucoup. Dans les coulisses, il se murmure même que le film pourrait avoir la Palme d’or.

Malheureusement pour Claude Rich, Alain Resnais et Je t’aime, je t’aime, le festival est annulé sous l’impulsion de Jean-Luc Godard par solidarité avec les étudiants et les ouvriers. Et Alain Resnais, comme d’autres cinéastes sélectionnés, décide de retirer  son film de la compétition.

Ce n’est qu’en 1992 que Claude Rich pourra fouler le tapis rouge aux côtés d’Alain Resnais pour voir le film enfin projeté à Cannes.

«Mon plus beau souvenir de ce métier, c’est ce rôle, racontait Claude Rich à Libération en 2003. Je suis encore possédé par le personnage de Claude Ridder. […] Je me trouvais très fade à côté de ce personnage. Je n’avais aucune confiance en moi, je ne savais pas qui j’étais vraiment».

Il évoquait notamment ce beau souvenir du tournage de la dernière scène du film : «À côté de moi, l’habilleuse demandait à la maquilleuse: “Qu’est-ce que tu t’es fait pour déjeuner?” L’autre répondait: “J’ai essayé une recette de veau marengo”. Je n’arrivais pas à me concentrer. Puis j’ai entendu la voix d’Alain : “Claude, ça me va. Voulez-vous en faire encore une?” Et, tout d’un coup, m’a saisi la rage contre le veau marengo, ma tristesse de finir ce film. On a refait une prise et une larme m’a rempli un œil, et a coulé. C’est la prise qui a été retenue. C’est ça le cinéma, c’est un moment.»

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